기사제목 암 정밀의료, 환자에겐 그림의 떡?...제도개선 필요
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암 정밀의료, 환자에겐 그림의 떡?...제도개선 필요

암 치료 패러다임 변하고 있지만, 암환자 치료 혜택 받지 못해
기사입력 2019.11.20 12:55
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종양내과학회 김태유 이사장(서울대병원 혈액종양내과)은 암 치료의 패러다임이 정밀의료 시대로 빠르게 바뀌고 있다고 전했다.

 

 

대한종양내과학회, 정밀의료 현실화 위한 ‘암 정밀의료 네트워킹그룹’ 발족

 

[현대건강신문=여혜숙 기자] 수백 가지 이상의 유전자 이상을 검사할 수 있는 ‘차세대 염기서열 분석법(이하 NGS)’ 기술의 발전에 따라 개개인의 암을 유발하는 유전자 이상을 진단하고 이에 따라 맞춤치료를 시행하는 이른바 ‘정밀의료’ 시대가 열렸다. 


우리나라에서도 NGS 유전자 패널 검사에 대해 건강보험이 적용되지만, 검사 결과를 치료에 적용하는 과정에 한계가 있어 암 환자들의 실질적인 혜택으로 이어지지 못하고 있어 제도개선이 필요하다는 지적이 나왔다.


대한종양내과학회는 20일 제 3회 항암치료의 날을 맞아 ‘암 치료의 미래, 정밀의학’을 주제로 기자간담회를 개최했다.


현재 국내에서 진행되고 있는 정밀의료 연구 성과와 과제를 중심으로 발표가 진행된 이번 기자간담회에서 김태유 이사장(서울대병원 혈액종양내과)은 암 치료의 패러다임이 정밀의료 시대로 빠르게 바뀌고 있다고 전했다.


김 이사장은 “정밀의료가 가장 먼저 발전 연구되는 분야는 종양학”이라며 “정밀의료의 발전이 암 환자들에게 실질적 치료 혜택으로 이어져야 한다”고 밝혔다.


의학 발전에 따라 정밀진단을 위해 형성된 환자의 빅데이터, 즉 각종 인체 유래물과 유전체에서 얻은 정보는 개인의 질병, 예방 치료까지 모든 단계에 맞춤형으로 적용되고 있다. 개인별 생체 유래 정보를 수집해서 연구에 활용하고, 방대한 임상 데이터를 검색해 수백개의 유전자 변이를 확인해 정교하고 적합한 표적치료제를 확인, 선택하는 등 암 치료는 정밀의료 시대로 패러다임이 변하고 있다.


특히, 한꺼번에 수백 가지 이상의 유전자 이상을 검사할 수 있는 NGS 기술 발전에 따라 개개인의 암을 유발하는 유전자 이상을 진단하고 이에 따라 맞춤치료를 시행하는 이른바 정밀의료 시대가 열렸지만, 우리나라의 경우 제도적 미비로 실제 환자들에게는 적용이 어렵다는 지적이다.


실제로 국내에서는 지난 2017년 3월부터 10대 암에 대해 NGS 유전자 패널 검사에 대해 건강보험이 적용되기 시작해 2019년 5월에는 전체 암종으로 범위가 확대돼 암환자를 위한 검사의 접근성은 향상됐다. 그러나 검사 결과를 치료에 적용하는 과정에서 한계가 있어 아직까지 가시적인 성과를 얻지 못하고 있다.

 

 

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대한종양내과학회는 20일 제 3회 항암치료의 날을 맞아 ‘암 치료의 미래, 정밀의학’을 주제로 기자간담회를 개최했다.

 

 

분당서울대병원 혈액종양내과 김지현 교수는 “유전자 이상이 발견돼도 이를 치료할 수 있는 약제가 존재하지 않거나, 치료 약제가 있어도 해당 암종에 허가가 되어 있지 않아 비보험으로 치료하는 과정에서 환자의 경제적 부담이 높아 그림의 떡인 상황이 많다”고 지적했다.


이어 “정밀의료의 발전이 실제 진료현장에서 많은 암 환자들에게 치료 혜택으로 이어질 수 있도록 정부, 학계 제약사 등의 긴밀한 협력을 통해 항암제 접근성 향상과 리얼 월드 데이터 생성을 위한 규제와 제도의 개선이 필요하다”고 강조했다.


대한종양학회와 대한항암요법연구회는 정밀의료 기반 암 진단·치료법 개발 사업단(이하 K-MASTER)을 통해 정밀의료 임상 연구를 활성화하고 ‘암 정밀의료 네트워킹 그룹(이하 K-PM)'으로 유전정보를 분석하는 등 정밀의료 발전과 암치료를 위해 다양하고 유기적인 노력을 진행하고 있다.


고대안암병원 종양혈액내과 박경화 교수는 K-MASTER 사업단이 정밀의료의 빠른 임상적용과 다기관 활용이 가능한 대규모 융복합 통합 플랫폼을 구축하고, 암진단·치료법 개발을 위해 현재 국내 55개 기관의 조양내과 의사들이 참여하고 있다고 소개했다.


박 교수는 “K-MASTER 사업단은 전국의 종양내과 의사들에게 정밀의학적 접근이 필요한 대상 환자를 선별, 조직 및 혈액 생검에 대한 경험을 갖게 하고, 암 유전제 분석 결과에 대한 임상 적용 경험과 노하우를 축적할 수 있는 기회가 됐다”며 “전국 종양내과 의사들의 적극적 참여로 국민들에게 암 정밀 의료에 대한 인식이 높아지고, 진료현장에서 정밀의료 저변 확대에 기여하고 있다”고 말했다.


K-MASTER 사업은 2021년 말까지 총 1만명의 암환자 유전체 프로파일링을 진행하고 20개의 임상시험을 통해 결과를 도출, 데이터베이스에 유전체 정보를 공유함으로써 우리나라 암 정밀의학 발전에 기여할 것으로 전망하고 있다.


한편, 대한종양내과학회와 대한항암요법연구회는 20일 쉐라톤 서울 팔래스 강남호텔에서 ‘제 3회 항암치료의 날’ 행사를 개최했다. 이번 행사에서는 우리나라 대표 5대암으로 꼽히는 ‘위암’과 ‘폐암’ 치료 명의들이 나서 ‘진료실에서 못다한 암 이야기’를 주제로 강연을 진행했다.


김태유 이사장은 “항암치료의 발전에 비해 이에 대한 대중의 인식은 여전히 저조하다. 현재 항암치료는 정밀의료 기술과 만나 나날이 발전을 거듭하고 있고, ‘항암치료의 날’캠페인은 이를 제고하기 위한 학회의 지속적인 노력”이라고 말했다.


또 대한항암요법연구회 강진형 회장은 “현 시각에도 암치료를 위한 전문가들이 암 정복을 위해 연구협력에 힘쓰고 있다”며 “암과 투병중인 분들이 의료진을 믿고 따라 암을 보다 빨리 정복하길 바란다”고 덧붙였다.

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