기사제목 폐수 배출시설 부적정 운영한 영풍 석포제련소, 조업정지 처분
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폐수 배출시설 부적정 운영한 영풍 석포제련소, 조업정지 처분

환경부 “환경법령 위반한 영풍 석포제련소 강력히 조치”
기사입력 2019.05.14 17:00
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영풍 석포제련소 내 조사 결과 무허가 배관을 통해 쿠션탱크의 폐수가 우수저장조로 유입된 것으로 나타났다.

 


지속적 하천 수질 감시, 지하수 오염원·유출여부 파악 정밀조사 추진


[현대건강신문] 환경부가 폐수 배출 등 환경법령을 위반한 영풍 석포제련소에 조업 정지 처분을 의뢰했다.


환경부는 경상북도 봉화군 석포면에 위치한 영풍 석포제련소(제련소)에 대해 지난달 17일부터 19일까지 특별 지도·점검한 결과 무허가 지하수 관정 개발·이용, 폐수 배출시설 및 처리시설의 부적정 운영 등 6가지의 관련 법률 위반사항을 확인했다고 밝혔다.  


이에 환경부는 경상북도 등 관할 지자체에 고발 조치와 조업정지 등 행정처분을 4월 말 요청했다.

 

1300만 국민의 식수원인 낙동강 최상류에 자리 잡은 영풍 석포제련소는 무려 48년 동안 아연 제련을 하며 중금속을 배출한다는 지적을 받아왔다.

 

대구지방환경청·경북도청의 최근 5년간 영풍 석포제련소 법률 위반 자료에 따르면 총 48건에 달하는 것으로 나타났다. 평균 40일에 한번 꼴로 법을 위반한 셈이다. 그럼에도 대부분 과징금이나 개선명령 등 행정처분에 그쳐 솜방망이 처벌이라는 비난을 받아왔다.

 

지난해 10월 열린 국정감사에서 강효상 의원은 “재계 26위의 대기업 영풍이 대형로펌 변호사를 고용해 또다시 무마를 시도할 가능성이 있다”며 “대구지방환경청이 경북도에 법률적인 행정지원을 해줄 것과 중대 환경 위반행위가 반복될 시 공장폐쇄나 허가취소 결정까지도 고려해 줄 것”을 주문했다.

 

이번 환경부의 특별 지도·점검은 갈수기인 지난해 12월부터 올해 3월에 제련소 하류의 수질측정망과 하천 시료에서 카드뮴이 검출됨에 따라, 낙동강 상류지역의 최대 오염물질 배출원인 제련소 1~3공장의 폐수배출시설과 처리시설에 대해 조사한 것이다. 


환경부가 운영 중인 수질측정망 중 제련소 하류 2개 지점에서 카드뮴이 하천기준을 반복적으로 초과한 것으로 드러났다. 


이에 환경부 소속 대구지방환경청은 환경기준 초과원인을 밝히기 위해 제련소 상하류 하천을 대상으로 올해 4월 초부터 3회에 걸쳐 정밀 조사한 결과, 제련소 1공장 인근 하천에서 카드뮴 농도가 하천 수질기준보다 높게 나타난 것을 확인했다.


환경부는 오염지하수 유출 방지와 정화를 위한 조치명령 외에, 앞으로 제련소 인근 하천수의 기준 초과 여부를 지속적으로 감시할 계획이다. 


또한, 제련소 내부 지하수의 오염물질이 인근 하천으로 유출되는지 여부를 조사하는 한편, 원인 파악을 위한 정밀조사도 추진할 예정이다.


황계영 환경부 물환경정책국장은 “영풍 석포제련소는 낙동강 최상류에 입지한 만큼 하류지역의 수생태계와 먹는 물 안전을 위해 철저한 환경관리가 필요한 사업장이며, 향후에도 환경법령 준수여부를 지속적으로 감시할 계획”이라고 밝혔다.

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