기사제목 어버이날 씁쓸한 통계...무연고 사망자 5년간 8천 여 명 달해
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어버이날 씁쓸한 통계...무연고 사망자 5년간 8천 여 명 달해

무연고 사망자 1,379명서 2017년 2,008명 4년 새 45.6% 증가
기사입력 2019.05.08 08:29
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50세 이상 무연고 사망자 1,968명으로 전세계적으로 이례적


무연고 사망자 서울 1위, 경기도 2위, 인천 3위, 부산 4위 순


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[현대건강신문=여혜숙 기자] 가정의 달 5월을 맞아 가족모임이 증가하고 있는 반면 혼자서 쓸쓸히 죽음을 맞이하는 무연고 사망자가 매년 증가하고 있는 것으로 드러나 대책 마련이 시급하다는 지적이다. 


국회 법제사법위원회 김도읍 의원(자유한국당)이 보건복지부로부터 제출받은 자료에 따르면 2014년부터 2018년 6월까지 5년간 무연고 사망자는 무려 8,173명에 달하는 것으로 나타났다. 


연도별로 보면 2014년 1,379명에서 △2015년 1,676명으로 전년대비 21.5% 증가했으며, 이어 △2016년 1,820명 △2017년 2,008명 △2018년 상반기까지 1,290명으로 4년 새 45.6% 증가한 것으로 나타났다. 


연령별로는 70세 이상이 2,473명으로 전체의 28.4%로 가장 많았으며 △50세~59세가 1,968명 △60세~64세 1,222명 △65세~69세 842명 △40~49세 834명 △신원 미상 542명 △40세 미만 292명 등의 순으로 나타났다. 


주목할 것은 한창 가정을 꾸려나가는 50대에서 무연고 사망자 비율이 높은데, 이는 다른 나라에서는 찾아볼 수 없는 매우 드문 현상으로 우리 사회의 어두운 단면을 보여주고 있다고 전문가들은 지적하고 있다. 


한편, 지역별로는 서울이 2,403명으로 전체의 27.6%로 가장 많았으며 다음으로 △경기도 1,525명 △인천 661명 △부산 590명 △경남도 429명 등의 순으로 나타났다. 


이와 관련해 정부는 지난해 ‘고독사 예방 추진단’을 구성하여 고독사 표본조사를 통한 고독사 원인 및 특성 분석, 통계 작업에 착수하였지만, 현재 고독사의 개념 정의조차 내리지 못한 실정이다.


김도읍 의원은 “장기 경기침체로 인해 가족붕괴가 늘고 있고, 부모세대는 가족에게 경제적 부담을 주지 않기 위해 혼자서 죽음을 맞이하는 경우가 증가하고 있는 것으로 파악된다”고 지적했다.


이어 김 의원은 “가정의 달 5월을 맞아, 우리 모두가 주변 어르신들과 취약계층의 이웃들에게 따뜻한 온정을 나누는 몸도 마음도 따뜻한 계절이 되기를 바란다”고 당부했다. 

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