기사제목 황반변성 환자 증가...3대 실명질환 중 하나, 예방법은?
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황반변성 환자 증가...3대 실명질환 중 하나, 예방법은?

눈 건강 위협하는 ‘황반변성’ 50대 이상 가장 많아, 정기적 안과검진 중요
기사입력 2017.10.30 08:36
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메인뉴스.gif▲ 나이관련 황반변성으로 황반부 출혈이 발생한 안저사진
 

[현대건강신문=박현진 기자] 인구 고령화로 인해 황반변성 환자가 매년 증가하고 있는 것으로 나타났다. 황반변성은 특히 당뇨망막병증, 녹내장 등과 함께 3대 실명질환으로 꼽히는 무서운 안과질환이다.

국민건강보험공단이 2011~2016년 건강보험 빅데이터를 분석한 결과, ‘황반변성’ 진료를 받은 환자가 꾸준히 늘어 2011년 9만 1천 명에서 2016년 14만 6천 명으로 61.2%(연평균 10.0%) 증가했다.

남성은 2011년 4만 2천 명에서 2016년 6만 9천 명으로 연평균 10.6%, 여성은 2011년 4만 9천 명에서 2016년 7만 8천 명으로 연평균 9.5% 증가했다.

연령별로는, 70대 이상(79,636명, 54.4%)이 가장 많았고, 그 다음으로 60대(38,879명, 26.5%), 50대(19,096명, 13.0%), 40대(6,024명, 4.1%) 순으로 나타났다. 연령이 높아질수록 진료환자수가 증가하였고, 50대 이상이 전체 진료환자의 94.0%를 차지했다.

이에 대해 국민건강보험 일산병원 안과 정인지 교수는 “정확한 원인은 알 수 없으나, 망막의 노화가 진행되면 망막하 노폐물의 제거능력이 떨어져 축적되어 초기 황반변성의 한 형태인 드루젠이라는 결정체를 형성하는 것으로 알려져 황반변성의 진행과 연관된 것으로 알려져 있다”며 “나이의 증가가 가장 강력하고, 확실한 위험인자”라고 설명하였다.
 
남성은 70대 이상 1,991명으로 가장 많고, 60대 762명, 50대 241명 순이며, 여성은 70대 이상에서 1,747명으로 가장 많고, 60대 738명, 50대 222명 순으로 나타났다.

특히, 연령 별로 진료인원가 증가하는 양상을 보이고 있으므로 황반변성 예방 및 관리가 달라야할 필요성이 있다.

정 교수는 ‘황반변성’ 질환은 시각장애 관련성 여부에 대해 “황반부는 중심시력을 담당하는 부분이므로 병의 진행시 대부분    중심시력이 감소하는 시력장애를 일으킨다”고 설명했다.

또한, “고습성 황반변성은 선진국에서 이미 60세 이상 인구의 가장 흔한 실명의 원인으로 알려져 있다. 치료하지 않을 경우 급속도로 진행하여 심각한 시력저하를 유발하므로 치료시기를 놓치지 않고 적절한 치료를 받아야 한다”고 밝혔다.
 
황반변성의 정확한 원인은 알려져 있지 않으나 망막 세포층의 노화로 인하여 정상적으로 제거되면 노폐물들이 망막하층에 쌓이며 진행하는 것으로 알려져 있다. 나이의 증가가 가장 확실하고 강력한 위험인자이며, 이 밖에도 흡연 및 유전적 요인 등이 관련 있는 것으로 알려져 있다.

황반변성의 예방법으로는 중심시력저하나 변시증 등 증상이 있을 때는 빠른 시일 내에 안과를 내원하여 안저검사를 받고 적절한 치료시기를 놓치지 말아야 한다. 건성 황반변성으로 진단받을 경우 정기적인 안과 검진 및 자가 검진을 통해 질환의 진행을 경과 관찰하는 것이 중요하다.
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