기사제목 노바티스 불법 리베이트로 '글리벡' 급여 정지 위기...환자 생명 위협
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노바티스 불법 리베이트로 '글리벡' 급여 정지 위기...환자 생명 위협

백혈병환우회 “예전에는 공급거부로, 지금은 불법 리베이트로 환자들에게 피해”
기사입력 2017.04.17 11:08
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가로_사진.gif▲ 17일 오전 비가 내리는 가운데 한국백혈병환우회와 한국GIST환우회는 서울역 인근 한국노바티스 본사 앞에서 ‘불법 리베이트 제공으로 표적항암제 글리벡을 복용하는 6천여명의 암환자들에게 피해를 준 다국적 제약사 노바티스 규탄 기자회견’을 개최했다.
 

[현대건강신문=여혜숙 기자] 백혈병 치료제인 ‘글리벡’을 개발해 환자들의 생명연장의 꿈을 실현한 노바티스가 불법 리베이트에 연루되면서 ‘글리벡’이 급여 중단의 위기에 놓여졌다. 만성골수성백혈병과 GIST 환자들의 생명줄이나 다름없는 ‘글리벡’이 급여가 중단될 경우 당장 환자들은 경제적인 피해와 함께 생존권까지 위협 받게 되는 상황에 놓인 것이다.

17일 한국백혈병환우회와 한국GIST환우회는 한국노바티스 본사 앞에서 ‘불법 리베이트 제공으로 표적항암제 글리벡을 복용하는 6천여명의 암환자들에게 피해를 준 다국적 제약사 노바티스 규탄 기자회견’을 개최했다.

세계 최초의 표적항암제 글리벡은 국내에서 만성골수성백혈병, 위장관기질종양(GIST) 등 8개 질환 6천여명의 암환자들이 복용하고 있다. 

백혈병의 경우 현재 13개 제약사에서 32개 복제약을 시판하고 있고, 글리벡보다 효능이 우수한 만성골수성백혈병 1차 치료제도 2007년에는 BMS의 스프라이셀, 2010년에는 노바티스의 ‘타시그나’, 2012년에는 일양약품의 ‘슈펙트’가 대체 신약으로 계속 출시되었다. 그러나 GIST의 경우 특허기간이 아직 남아서 글리벡 복제약을 사용할 수 없으며, 1차 치료제로 글리벡이 유일하다.

문제는 글리벡을 공급하는 한국노바티스가 의약품 불법 리베이트를 제공하다 적발돼 보건복지부가 42개 품목 중 비급여 1품목을 제외한 나머지 41개 품목에 행정처분을 준비하고 있다는 것이다.

이 중 23개 품목은 건강보험 적용 정치 처분할 경우 국민 건강에 심각한 위험을 초래할 것이 예상되는 특별한 사유로 과징금 처분이 내려질 전망이지만, 글리벡을 포함한 18개 품목은 원칙적으로 급여 정지 처분이 예상된다.

글리벡 포함 18개 품목 급여 정지 처분 예상

글리벡에 대한 급여가 정지될 경우 6천여명의 암환자들이 아무 문제없이 수년 또는 10년 이상 생명을 유지해 온 항암제를 강제적으로 성분이 다른 대체 신약이나 성분이 동일한 복제약으로 바꿔야하고, 계속 글리벡 치료를 받으려면 매달 130만원~260만원의 비급여 약값을 추가로 부담해야 한다.

환우회 측은 “스프라이셀, 타시그나, 슈펙트 등 다른 성분의 대체 신약으로 바꿀 경우에는 일부 환자에게서 글리벡과 다른 부작용이 발생해 생명이 위협받는 경우도 드물지만 발생할 수 있다”며 “이는 치료적으로, 인권적으로도 타당하지 않기 때문에 복지부 장관이 특별한 사유가 있다고 인정해 급여 정지가 아닌 과징금 처분으로 갈음할 수 있게 해달라”고 요구했다.

이들은 “노바티스가 2001년에 글리벡을 국내에 시판하면서 고가의 약값을 요구해 백혈병 환자와 갈등을 빚었고, 이후 1년 6개월 동안 노바티스사는 약가인하를 거부하고 한때 글리벡 공급을 거부까지 하는 등 비윤리적 행동으로 사회적 비난을 받았다”며 “그런데 이제는 불법 리베이트로 아무런 귀책사유 없는 6천여명의 암환자들이 치료제를 강제로 바꿔야 하는 피해를 입게 되었다”고 비난했다.

안기종 한국백혈병환우회 대표는 “환자단체들과 글리벡 복용 암환자들은 복지부에 글리벡에 대한 보험 적용 정지 처분에 갈음한 과징금 처분을 해달라는 요구가 결과적으로 불법 리베이트 범죄를 저지른 노바티스사를 돕는다는 결과가 된다는 사실에서 분노를 넘어 참담한 심정”이라며 “앞으로 노바티스 뿐만 아니라 모든 제약사들이 리베이트 제공으로 얻는 이익보다 이로 인해 입는 피해가 훨씬 크도록 천문학적 금액의 징벌적 과징금 제도를 도입하는 운동을 전개할 것”이라고 강조했다.

아울러, “의료계, 제약계 모두에게 국민의 부담으로 마련한 의약품 불법 리베이트는 요구해서도 안되고 제공해서도 안된다는 사회적 분위기를 조성해 나갈 것”이라고 덧붙였다.
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