기사제목 고령 빈곤계층을 위한 폭염대책 개선 시급
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고령 빈곤계층을 위한 폭염대책 개선 시급

기사입력 2010.08.23 07:30
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폭염, 쪽방촌 거주 고령자들의 건강 영향 조사 결과 

최근 유례없는 폭염으로 우리나라에서도 돌연사가 잇따르고 있는 가운데, 빈곤층 고령 인구의 피해를 줄이기 위한 대책이 시급하다는 주장이 제기됐다.

기후변화행동연구소(소장 안병옥)는 성균관대 사회의학교실과 하자작업장학교와 공동으로 폭염이 서울시 종로구 돈의동 쪽방촌에 거주하는 65세 이상 고령인구의 건강에 미치는 영향을 조사한 결과를 23일 발표했다.

조사 결과 지난 7월 27일부터 8월 6일까지 쪽방가구의 실내 기온은 여름철 실내 권고 기준치인 2628℃보다 5℃가량이 높은 3132℃로 조사되었다. 이는 쪽방촌의 환경 특성이 매우 좁은 공간에 미로처럼 작은 방들(평균 면적 2.2m2)이 몰려있어 환기와 통풍이 잘 되지 않고, 앞 건물들과의 간격이 좁아 낮 동안의 열이 밤이 되어도 빠져나가지 못하기 때문이다.

조사에 응한 쪽방촌 주민들의 평균 연령은 73세였으며, 대부분 홀몸노인으로서 관절염, 고혈압, 당뇨병 등의 만성질환을 앓고 있었다.

지난 2003년 7만여 명의 목숨을 앗아갔던 유럽 폭염사태의 경우에도, 피해자들은 대부분 65세 이상의 노인층과 고혈압, 당뇨병, 심장질환을 가진 만성질환자들이었다. 쪽방촌 주민들에게서 폭염 시 혈압 증가 현상은 나타나지 않았으나, 이는 지속적인 혈압약 복용에 따른 결과일 가능성이 큰 것으로 판단된다.

쪽방촌 주민들의 체온은 방안의 기온이 올라감에 따라 증가하는 것으로 조사되었다. 인체가 열 스트레스를 지속적으로 받게 되면 체온조절중추에 손상을 입게 되어 지속적인 체온 상승이 나타날 수 있으며, 체온이 40℃ 이상 상승하게 되면 열사병에 걸리게 된다. 연속되는 무더위로 특히 수면장애를 심하게 겪었던 노인들의 경우, 실내온도가 1℃ 증가했을 때 체온이 약 0.20.4℃ 증가했으며 일부는 미열증세를 보이기도 했다.

쪽방촌 주민들 가운데는 폭염 발생 시 어지러움을 호소하는 사람들이 절반가량이었으며, 근육통, 근육 경직, 두통, 수족 운동장애 등을 호소하는 경우도 많았다. 이는 고온이 야기하는 전형적인 증상들이다. 특히 조사에 응한 주민들의 약 절반가량은 폭염 기간에 평균 수면시간이 2시간 반에 불과(평상시 7.4시간)한 것으로 나타나 수면장애가 매우 심각한 것으로 나타났다.

이에 연구소는 "폭염 발생 시 쪽방촌 주민들이 가장 원하는 것은 시원한 식수 지원"이었다며 "폭염 시 탈수예방을 위한 충분한 식수와 영양공급을 위한 대책이 마련될 필요가 있다"고 지적했다.

또 "쪽방에 거주하는 고령인구는 거동이 불편하여 높은 실내온도에도 불구하고 시원한 곳으로 대피가 불가능한 경우가 많았다"며 "고혈압, 당뇨병 등 고온에 민감한 질환을 앓고 있는 사람들도 많아 폭염시기 추가적인 방문간병인 혹은 방문간호사의 배치가 필요하다"고 조언했다.

이들은 "정부의 폭염대책은 지역별, 계층별로 차별화된 형태로 마련될 필요가 있다"며 "폭염에 취약한 고령자들을 위한 세심한 배려가 필요하다"고 요구했다.

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