기사제목 소비자 80% 공휴일에 약 구입 힘들어
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소비자 80% 공휴일에 약 구입 힘들어

기사입력 2011.02.07 18:29
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소비자시민모임 등 50대 단체로 이뤄진 가정상비약 약국외 판매를 위한 시민연대는 27일 서울 미근동 국민권익위원회 앞에서 기자회견을 열고 “가정상비약 약국 외 판매에 대해 보건복지부의 소극적인 태도로 국민적 불편 해소를 위한 제도 개선이 답보 상태”라며 “대한약사회는 소비자인 국민의 입장에서 문제해결에 전향적으로 나서고 정치권도 정치적 결단을 내려주길 바란다”고 밝힌뒤 국민권익위원회에 민원을 제출했다.
소비자시민모임 등 50대 단체로 이뤄진 가정상비약 약국외 판매를 위한 시민연대는 27일 서울 미근동 국민권익위원회 앞에서 기자회견을 열고 “가정상비약 약국 외 판매에 대해 보건복지부의 소극적인 태도로 국민적 불편 해소를 위한 제도 개선이 답보 상태”라며 “대한약사회는 소비자인 국민의 입장에서 문제해결에 전향적으로 나서고 정치권도 정치적 결단을 내려주길 바란다”고 밝힌뒤 국민권익위원회에 민원을 제출했다.

안전성 확보된 일반약 소매점 판매 원해 32% 

한국소비자원 설문 조사

일반의약품의 약국외 판매에 대한 파상공세가 계속되고 있는 가운데 소비자가 야간이나 공휴일에 해열제나 감기약과 같은 일반의약품을 구매하는데 많은 불편을 겪고 있는 것으로 나타났다.

한국소비자원이 2010년 10월 4일부터 6일까지 서울과 5대 광역시에 거주하는 소비자 500명을 대상으로 설문조사한 결과, 응답자의 80.4%가 야간이나 공휴일에 약국이 문을 닫아 일반의약품을 구입하는 데 불편함을 겪었다고 응답했다.

이 같은 불편을 해소하기 위해 소비자들은 ▲안전성이 확보된 일반의약품의 소매점 판매(32.4%) ▲심야 및 공휴일 당번약국 의무화와 확대 시행(32.0%) ▲소매점 판매·당번약국 확대의 동시 시행(29.8%)이 필요하다고 지적했다. 79.4%의 소비자는 약국 외 소매점(슈퍼, 편의점 등)에서 일반의약품 판매할 경우 구입할 의향이 있다고 답했다.

현재는 해열제와 감기약 등 이미 안전성이 검증된 일반의약품조차도 약국에서만 구입할 수 있기 때문에, 야간이나 휴일에 아픈 소비자들은 약국이 문을 열 때까지 기다리거나 응급상황이 아닌데도 응급실을 찾아야 하는 불편을 겪고 있다. 농어촌 거주 소비자의 어려움은 더 심각해서 전국 215개 기초행정구역(1읍, 214면)에는 아예 약국이 없는 실정이다.

불편함이 가중되면서 소비자들의 일반약에 대한 약국외 판매 허용 요구가 거세지고 있는 가운데 지난해 12월 이명박 대통령이 감기약 등 일반약의 슈퍼 판매를 거론하면서 일반의약품의 슈퍼 판매 논의가 다시 쟁점화 됐다. 특히 의료계, 시민단체가 이에 가세하면서 파상공세로 이어지고 있다.

경제정의실천시민연합(이하 경실련)은 “일반약의 약국외 판매에 대한 사회적 공감대가 확산돼 왔음에도 불구하고 보건복지부가 이해집단인 약사회의 논리를 앞세워 반대하고 있다”며 복지부의 약사회 비호를 정면으로 비판하고 나섰다.

경실련은 “단순의약품 중 가정상비약수준의 일반의약품을 소매점에서 판매하면 가벼운 질환을 스스로 치료할 수 있어 의료비용이 줄어들고 국민들의 기본적인 의료이용권이 확대된다”며 “먼 거리에 약국이 있는 농어촌 지역 및 중소도시 주민들과 저소득층의 일반약 접근성도 확대 될 것”고 강조했다.

또 복지부와 약사회가 우려하는 ‘안전성’ 문제에 대해서 일부 의료인들은 “일반약의 약국외 판매를 필요하다”며 “일반약은 의사의 처방 없이 사용해도 안전성 및 유효성을 기대할 수 있는 의약품”이라고 주장했다.
한편 한국소비자원은 이번 조사 결과를 토대로 복지부에 당번약국제와 심야응급약구제를 의무화하도록 할 것과 일반의약품 약국 외 판매 허용 등 관련된 제도개선을 건의했다.

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